[新聞] 日漲消費稅 經濟衰退風險增

日本政府10月1日起將調高消費稅率,從現行8%調升到10%,藉此挹注國庫。不過經濟學家擔心增稅將使經濟衰退風險提高,一些零售與餐飲業者為維持買氣,已事先調降產品的稅前售價,卻可能迫使各方業者加入苦痛的價格戰。

為轉嫁增稅的成本,日本許多商品和服務預料將迎來漲價潮,不過政府這回為減輕對消費支出的衝擊,除了針對使用信用卡、手機等無現金支付方式提供折扣外,還把食品、飲料排除在增稅範圍外,依然適用8%稅率,但若消費者在店內用餐,將適用10%稅率,外帶則適用舊制。

一些零售與餐飲服務業者為避免流失消費者,已提前降價,自行吸收增稅成本,例如無印良品(Muji)9月中起在店內張貼海報宣傳「10月1日後不調整價格」;在全日本營運約1,000家藥妝店的Cosmos也讓藥品、日常用品等商品維持原售價,發言人表示「可能暫損獲利,但相信將贏得精打細算消費者的信賴」。
肯德基與麥當勞等速食業者也宣布維持主力產品售價不變,許多業者則與供應商合作簡化製造程序來壓低成本。

另外,許多跨夜營業的企業為避免新制上路在午夜引發混亂,已規劃落實措施,例如7-Eleven等便利商店決定,適用的消費稅率以商品掃描時間為準;非24小時營業的餐廳連鎖業者Gusto決定10月1日凌晨5時關店前都適用8%稅率,24小時營業的麥當勞也採同樣做法。鐵路業者則從1日的首班車實施新票價。

專家仍擔心增稅措施會使消費者支出縮手。日本連鎖店協會專務理事井上淳表示:「過度削價競爭可能會重新引發通縮。」

彭博資訊經濟學家則認為,日本經濟正失去動能,衰退風險模型已閃爍初期警訊,調升消費稅率可能衝擊第4季經濟,但預期經濟會迅速回升,避開衰退。