[新聞] 在日本,7-11可不止是便利店

711是日本隨處可見的便利店。

雖然你在日本和美國的711便利店中都能見到咖啡、炸麵圈和炸雞等商品,日本711卻與美國711有著很大不同。

 
除了售賣便當和飯糰等日本特色食物,日本便利店提供的服務還讓它們成為自身所處社區的中心。顧客可以在711支付各種費用、購買音樂會門票或是複製文件,羅森和全家等便利店同樣提供類似的服務。在2011年日本地震海嘯的餘波中,便利店甚至建立起了緊急救助中心並且派遣員工幫助生還者,除此之外它們還有其他善舉。

基於日本社區中的定位,過去幾年便利店更加迎合日本老齡化群體這一現象應該並不令人驚訝。老齡化群體在日本人口中的比例還在增加,2016年日本人口中,65歲以上人群佔比接近四分之一,這一數字到了2035年預計會增長到三分之一。

日本的便利店存儲了高質量的健康食品和清潔劑、廁紙及電燈泡等基本生活用品,它們同時推出了食品宅急送等新式服務,在某些情況下它們會提供座位以滿足顧客社交和唱K的需求。

 
便利店照顧老人的角色將變得愈加正式。日本都市再生機構是由日本政府在二戰後為了向高速城市化過程中的人口提供住房而成立的部門,都市再生機構與711、羅森和全家等便利店集團在7月上旬簽署了一份協議,這份協議使便利店能夠開設在都市再生機構管轄下的公寓大樓中。

都市再生機構在日本全國管理著近乎1700幢大樓,其中居住的74萬戶居民中有40%是老年人。這些便利店將會首先在東京和關西地區的100處地點開設,其中包括大阪和京都兩座城市。這些便利店將提供很多與其他支店相同的服務,同時也增加了房屋清洗、修補及店內徒手體操設施等服務。都市再生機構員工不在崗時,便利店店員還會在夜間和周末負責維護事宜。

很顯然,這些新的便利店能夠對日本的老齡人口起到幫助。但是,由於這些便利店基本上規劃在城市地帶,最需要幫助的農村老齡人口或許還沒辦法覆蓋到。

日本學者Takemoto Ryota最近得出了60%的日本老齡人口都無法便捷地抵達便利店的結論。 Takemoto認為這對於人口繼續減少的農村地區是個越來越嚴重的問題,這裡很多便利店因為缺少顧客而關門。

 
「我們必須防止老年人去不了便利店的情況,」Takemoto說,「因此我們可以將便利店網絡,當成是老齡化社會的一種經濟基礎設施。」